Managing Machine Learning Projects in International Development

“The authors have developed this guide to support practical decision-making by project managers throughout the development sector. The guide’s focus is on promoting the responsible use of ML/AI in development and humanitarian work, without assuming background expertise in data science or digital programming. Earlier this year, USAID published its Digital Strategy. The aim of this guide is to provide practical resources for the development community that engender an informed, thoughtful approach to using ML/AI and to support development practitioners in actively shaping effective and responsible digital programming.

Who Should Read this Guide
This practical guide has been designed for development practitioners who may not be trained technologists but are involved with or responsible for implementing projects that might have a technical machine learning/ artificial intelligence component. It is informed by USAID’s previously released Reflecting the Past, Shaping the Future: Making AI Work for International Development. In some instances, this guide incorporates images and language from that original USAID report.

How to Use this Guide
This guide is less about development of a technical ML model and more about management of a project that includes ML. Following the phases of a project lifecycle, this guide provides practical guidance and examples of implementations of artificial intelligence (AI) and machine learning (ML) with the goal of strengthening your understanding of how these technologies can be appropriately applied, integrated, and managed for impact. Along with the project lifecycle modules, four key thematic areas are woven throughout, providing a framework for enhancing positive, responsible impact and sustainability when using ML/AI.”

Autore: DAI

Anno: 2020

Lingua: inglese

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Downward Spiral: the economic impact of Covid-19 on refugees and displaced people

The economic impact of public health measures to prevent the spread of the Covid-19 pandemic is having a devastating effect on communities affected by conflict and displacement. Compounding numerous existing crises and challenges, Covid-19 related travel restrictions, the closure of markets and businesses, and the general economic downturn are causing these communities to lose work and income. This, in turn, makes it even harder for them to feed their families, keep a roof over their heads, and send their children to school.

This report is based on a survey of 1,400 people affected by conflict and displacement in eight countries, and more detailed surveys and needs assessment in a total of 14 countries. The Norwegian Refugee Council (NRC) research found that these communities have suffered widespread loss of income since the pandemic started. In NRC’s survey, 77 per cent responded that that they had lost a job or income from work, temporarily or permanently since March.

The pandemic has also impacted other sources of income. Sixty-two per cent of respondents who had previously received remittances from family members abroad said they were receiving less than before the pandemic. As a result of these drops in income, 30 per cent said that they had to borrow more money now than before the pandemic. The loss of income, coupled with limited access to social safety nets, a drop in remittances, limited saving potential and increased debt, is having profound combined knock-on effects on these communities.

One affected area is access to food. Seventy per cent of survey respondents said that they had to cut the number of meals for their household since the pandemic broke out. Zayno, a Syrian refugee father of five living in Lebanon, explained to NRC the terrible choices this crisis requires families to make, and the stress it causes: “Our children haven’t had meat or fruit for months. It breaks my heart as a parent to know I can’t improve their living conditions or provide for their needs. I would sacrifice my life for them, but I can’t give them enough. The financial support we receive barely covers the rent and electricity bills. It’s even harder to afford basic products like rice and oil.”

Loss of income is also affecting access to other basic services:
• Seventy-one per cent of respondents said that they had difficulty
paying rent or other basic housing costs and many reported they had
been evicted since March.
• Seventy-three per cent of respondents who had children said that
they were less likely to send them to school because of the current
economic situation.
• Seventy-seven per cent of respondents said that they had to cut
medical expenses.

Refugees and internally displaced people (IDPs) are among the most vulnerable people in the world and were already facing multiple crises before Covid-19. They have been forced to flee their homes, have limited access to work and education opportunities for their children, often the result of insecure legal status, and in some cases they are faced with continuing violence, or hazards such as locusts threatening their crops. The pandemic and governments’ responses to it have tipped many people into a downward spiral that will be difficult to reverse.


Even a fully-funded humanitarian response plan, or action by the World Bank and other international financial institutions, would not be able to meet the scale of the challenge. Quick and decisive action is required to stem the growing catastrophe that crisis-affected communities are facing. This will require political leadership and will, prioritising the lives and livelihoods of world’s conflict affected people in international and national economic responses to the Covid-19 pandemic.

Autore: Norwegian Refugee Council. Report written by Daniel Gorevan.

Anno: 2020

Lingua: inglese

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Open Cities Africa Final Report

Open Cities Africa is a program of the Global Facility for Disaster Reduction and Recovery’s Open Data for Resilience Initiative, in collaboration with the World Bank Africa Urban, Resilience and Land Unit, made possible by funding through the European Union’s Africa Disaster Risk Financing (ADRF) program.

ADRF funding supported activities carried out between June 2018 and December 2019 in the following nine cities in Sub-Saharan Africa: Accra, Ghana; Antananarivo, Madagascar; Kinshasa, Democratic Republic of Congo; Monrovia, Liberia; Ngaoundéré, Cameroon; Pointe-Noire, Republic of Congo; Saint-Louis, Senegal; Zanzibar City, Tanzania; and Mahée, Praslin and La Digue, Seychelles. Funding from various sources has supported the expanded Open Cities program in Abidjan, Cote d’Ivoire; Bamako, Mali; Brazzaville, Congo; Dar es Salaam, Tanzania; Kampala, Uganda; Niamey, Niger; and Yaoundé, Cameroon.

The program sought to take the Open Cities model that had been successful in developing critical risk information in South Asia, and update it to meet disaster risk management and digital skills needs in Africa. The purpose of Open Cities Africa was to collect, update and share geospatial data, so that it could be used by local government and community leaders to inform disaster risk decision-making. Open Cities teams engaged local stakeholders in a participatory mapping process that provided them the opportunity give feedback on the challenges in their communities. Information collected was developed into tools, data products, and geospatial databases which inform government and World Bank investments in flood risk management, urban upgrading, and other urban resilience activities. Through the process the capacity of local organizations and team members was enhanced, and a skilled cohort of African practitioners was developed.

Over the span of 18 months, Open Cities Africa mapped over 1,000,000 geographic features, 30,000 km of roads, and developed over 150 geospatial data layers. Teams attended three Regional Training Workshops and were trained on over 15 learning modules. Through the process over 500 young adults were trained in digital skills, 200 stakeholder groups were engaged, and over 1000 people gained an improved understanding of local resilience challenges.”

Autore: Open Cities Africa’team

Anno: 2020

Lingua: inglese

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Smart working and gender gap. Le due grandi sfide del futuro del lavoro.

“Il mondo sta cambiando alla velocità della luce. La digitalizzazione, la globalizzazione e i cambiamenti demografici stanno avendo un profondo impatto sulla nostra vita, sulle nostre culture, sulle nostre società. Questi ed altri macro-trend stanno trasformando rapidamente il modo in cui interagiamo con i nostri amici e le nostre famiglie, il modus operandi delle imprese, i beni e servizi che utilizziamo e, nel complesso, la nostra vita quotidiana. La nostra istruzione e salute, la distribuzione del reddito e della ricchezza, le nuove professioni e il modo in cui lavoriamo sono tutti elementi particolarmente sensibili a questi cambiamenti. Viviamo in un’era di trasformazione e, senza dubbio, la flessibilità e il multitasking rappresentano la “nuova normalità”.

[…] Blockchain ed altre tecnologie stanno diventando parole sempre più diffuse e di uso comune. Ciò sta ampliando la nostra capacità di promuovere una maggiore crescita della produttività, servizi migliori, e consente inoltre di far emergere nuovi modelli di business e modi innovativi di lavorare, offrendo maggiore flessibilità a datori di lavoro e lavoratori. Ma ci sono anche sfide molto impegnative, riguardanti specialmente il futuro del lavoro. I lavori di “medio livello” sono sempre più esposti a questa profonda trasformazione e il 14% dei lavori esistenti potrebbe scomparire a causa dei processi di automazione nei prossimi 15-20 anni e un altro 32% potrebbe cambiare radicalmente man mano che le singole mansioni vengono automatizzate.

Molte persone e comunità sono rimaste indietro e non hanno saputo o, nella maggior parte dei casi, potuto cogliere le opportunità offerte dalla globalizzazione, mettendo in luce l’enorme un divario digitale persistente nell’accesso alle nuove tecnologie che sta generando notevoli e sempre più marcate disuguaglianze socioeconomiche di carattere generazionale. Inoltre, come emerso a Davos durante il World Economic Forum del 21-24 gennaio 2020, la questione di genere continua ad essere la nota dolente e al tempo stesso il punto centrale su cui i governi dovranno concentrarsi per impostare le prossime riforme del lavoro, partendo magari dalla riduzione del cosidetto gender pay gap, ovvero il divario retributivo uomo-donna che, a parità di mansione e livello di formazione, vede ancora il salario femminile nettamente inferiore rispetto a quello dei colleghi uomini.

In questo contesto, all’apparenza complesso, abbiamo focalizzato l’attenzione della nostra ricerca sull’attenzione sulle persone, sul benessere e su quanto il gap di genere rappresenti un freno al progresso economico. Nell’era digitale e nel nuovo panorama caratterizzato da una sempre più frenetica richiesta di flessibilità, è importante che le persone sentano di essere supportate nella ricerca di nuove e migliori opportunità.


Autore: Valerio Mancini, Direttore del Centro Ricerca Rome Business School

Anno: 2020

Lingua: italiano

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Digital 2020- Global Digital Overview

“As we start a new decade, it’s increasingly clear that digital, mobile, and social media have become an indispensable part of everyday life for people all over the world.

This latest edition in our ongoing series of Global Digital Reports reveals that more than 4.5 billion people across the globe now use the internet, while social media users have passed the 3.8 billion mark.

Nearly 60 percent of the world’s population is already online, and the latest trends suggest that more than half of the world’s total population will use social media by the middle of this year.

Some important challenges remain, however, and there’s still work to do to ensure that everyone around the world has fair and equal access to life-changing digital connectivity.

In particular, roughly 40 percent of the world’s population remains ‘unconnected’ to the internet, with the latest data indicating that women are more likely to be ‘unconnected’ compared to men.

The gender gap is particularly apparent in Southern Asia, where men are three times more likely to use social media compared to women, providing a meaningful reference for the gender gap in the region’s broader internet use.

However, almost 300 million people came online for the first time over the past 12 months, with the majority of those new users living in developing economies.

The internet is also playing an ever more important role in our lives. With the world’s internet users spending an average of 6 hours and 43 minutes online each day, the typical user now spends more than 40 percent of their waking life using the internet, and humanity will spend a combined total of 1.25 billion years using the internet during 2020.

Mobile devices will account for more than half of all the time we spend online this year, but most internet users still use a combination of mobiles and computers to access the internet.

When it comes to mobile activities, apps now account for more than 90 percent of our total time spent. The data also reveal that we’re using apps in an increasingly varied range of everyday activities, but social media still accounts for half of all the time we spend using mobile devices.

On average, the world’s internet users spend 2 hours and 24 minutes using social media across all devices each day, accounting for more than one-third of our total internet time.

We’ve added a variety of new data points to this year’s reports compared to previous editions, including a closer look at some of the world’s most popular social media platforms, and the growth of important categories like Smart Home, Ride Hailing, and Digital Advertising.


But with that, let’s get stuck into the numbers. Here’s to another year of impressive digital milestones!”



Anno: 2020

Lingua: English

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Il Libro Bianco sull’Innovazione Sociale- come progettare, sviluppare e far crescere l’Innovazione Sociale

“Il termine innovazione sociale può avere molti sensi. Infatti può significare semplicemente un’ innovazione socializzata che crea nuovi saperi tecnici o organizzativi; ma anche un’ innovazione sociale, ossia un approccio pragmatico ai problemi sociali, che applica tecniche manageriali per risolvere problemi nel presente, senza badare molto all’orizzonte ideologico o alla correttezza politica. Innovazione sociale implica anche l’impiego di nuove tecnologie e soprattutto di nuove forme organizzative, dove l’organizzazione dal basso convive con una ‘socialità di rete’ e dove le stesse relazioni sociali diventano strumenti da mobilizzare nell’attività imprenditoriale; dove nel bene e nel male le differenze fra vita lavorativa, vita politica e vita privata tendono a scomparire.

In questo senso innovazione sociale comporta un nuovo modo di organizzare l’attività umana, nel lavoro come nell’impegno politico, un modo dove – per usare la terminologia di Hannah Arendt – le potenzialità della vita vengono messe all’opera in un impegno di natura etica e non morale. Quindi, e soprattutto, l’innovazione sociale è un candidato promettente per una necessaria riorganizzazione delle relazioni produttive e sociali.

Noi siamo in un periodo di crisi e di stasi. Questa crisi si deve in gran parte alla nostra incapacità di creare una struttura sociale adatta a sfruttare la produttività delle tecnologie d’ informazione e comunicazione. E’ dagli anni settanta che le fabbriche sono robotizzate, ma producono sempre le stesse cose, ed è dagli anni novanta che abbiamo internet, ma rimane in gran parte un medium pubblicitario. Siamo ancora dentro al paradigma consumistico, quello nato negli anni trenta come risposta a una crisi, essenzialmente a una crisi di sovrapproduzione industriale.

Ma la nostra crisi è un’altra crisi: il paradigma consumistico non solo non può contenere la nuova produttività che risulta da processi produttivi computerizzati, ma non è più sostenibile da un punto di vista energetico e ambientale. Per andare avanti dobbiamo ripensare tutto in modo radicale– non possiamo aspettarci che il futuro sarà come il passato: dobbiamo ripensare i nostri sistemi di produzione materiale in un modo che integra il riciclo e il recupero come un elemento centrale, dobbiamo ripensare i nostri sistemi di trasporto, di produzione energetica, di produzione e consumo agroalimentare etc. E’ improbabile che le nuove idee che potranno guidarci in questa impresa vengano dall’alto, dai politici, dagli intellettuali, dai partiti, dalla chiesa… L’innovazione sociale ci mostra una altra strada basata su una moltitudine di iniziative dal basso, di esperimenti quotidiani.

Autore:  Robin Murray, Julie Caulier Grice, Geoff Mulgan.

Edizione Italiana: A cura di Alex Giordano e Adam Arvidsson

Anno: 2011

Lingua: Italiana

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Citizen Engagement- Emerging Digital Technologies create new risks and value

photo by Marvin Meyer from Unsplash

The recent rapid evolution of digital technologies has been changing behaviors and expectations in countries around the world. These shifts make it the right time to pose the key question this paper explores:

Will digital technologies, both those that are already widespread and those that are still emerging, have substantial impacts on the way citizens engage and the ways through which power is sought, used, or contested?

The authors address this question both to mitigate some of the World Bank’s operational risks, and to initiate a conversation with peers about how those risks might require policy shifts.

The overall framing question also is being explored in case the approaches to citizen engagement advocated by the World Bank are changing and may require different advice for client countries. Despite the lower technology penetration levels in developing countries, their more malleable governance contexts may be more influenced by the effects of emerging technologies than older states with greater rigidity.

Digitally influenced citizen engagement is, in short, one of those “leapfrog” areas in which developing nations may exploit technologies before the wealthier parts of the world. But countries can leapfrog to worse futures, not just better ones. This paper explores what technology might mean for engagement, makes predictions, and offers measures for governments to consider.

Autore: World Bank Group

Anno: 2020

Lingua: English

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COVID-19 ed educazione in emergenza

Il mio lavoro di ricerca sulle sfide e le opportunità legate alla didattica a distanza.

di Viviana Brun

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ONG e COVID19, come riorganizzare il lavoro. Le mini guide di Ong2.0.

Molti sono i settori professionali che sono stati stravolti dall’emergenza corona virus e tra questi vi è anche quello delle associazioni, delle organizzazioni non profit e delle ong.

di Viviana Brun

Missioni all’estero cancellate, avvii di progetti rimandati, servizio civile in stand-by, progetti educativi che devono trovare velocemente formule nuove per supportare le scuole in questo periodo di trasformazioni inaspettate. Soprattutto, una grande preoccupazione per i cooperanti all’estero e un continuo monitorare l’evolversi del contagio nel mondo e le misure di contenimento adottate dai diversi governi.

Queste sono solo alcune delle sfide che stanno affrontando le organizzazioni del Terzo Settore, soprattutto quelle impegnate in attività di cooperazione internazionale. Il tutto unito alla consapevolezza che non tutti gli interventi possono essere sospesi o rimandati perché, anche in tempo di crisi, molti altri problemi continuano ad esserci e le fasce più vulnerabili della popolazione sono quelle che più di tutte risentono delle conseguenze.

Cosa fare in questo scenario?

Ovviamente, al prima cosa da fare è rispettare le indicazioni che giungono dalle istituzioni. Per cui gran parte delle organizzazioni hanno previsto il lavoro da casa o si sono attrezzate per riorganizzare gli spazi lavorativi in modo che solo le persone estremamente necessarie abbiano accesso agli uffici.

Le organizzazioni più grandi e strutturate hanno già attivi dei sistemi di comunicazione interna standardizzati che utilizzando per coordinare a distanza i progetti nei paesi terzi e per gestire i flussi di comunicazione con il proprio personale. Per le realtà più piccole, quest’emergenza può rappresentare una sfida, ma anche una grande occasione per digitalizzare i processi di comunicazione interna.

Quattro strumenti da cui partire

In questi giorni online si trovano moltissimi articoli che suggeriscono liste lunghissime di strumenti per lavorare a distanza. Le opzioni disponibili sono molte, ma spesso non è facile individuare quelle più adatte alla propria organizzazione, soprattutto quando si ha poca esperienza e poco tempo per sperimentare.

Proviamo quindi ad analizzare alcuni dei bisogni fondamentali delle piccole e medie organizzazioni. E fornire informazioni dettagliate per essere operativi subito.


Uno dei primi problemi che si è presentato nel momento in cui siamo stati chiamati a lavorare da casa è stato quello di accedere in remoto ai file che abbiamo in ufficio. Alcune realtà archiviano tutto in cloud, altre salvano principalmente sul Nas (dispositivo locale di archiviazione condiviso), mentre altre prediligono una formula mista. Per chi ha bisogno di accedere al server dell’ufficio, uno strumento fondamentale è la VPN (Virtual Private Network) che permette di ricreare a distanza le stesse caratteristiche della rete LAN (rete locale) e di replicare la postazione di lavoro che uno avrebbe in sede, mantenendo attivi anche tutte quelle misure di protezione dei dati attivate per adeguarsi al GDPR.

Per attivare la VPN è necessario coinvolgere un tecnico informatico che dovrà configurarla per i vostri indirizzi IP. Dopodiché l’utilizzo per gli utenti è molto semplice, si accede tramite un programma di login che vi verrà indicato dal tecnico, ognuno dovrà quindi inserire delle credenziali di accesso (spesso viene richiesto un doppio sistema di autenticazione) e il gioco è fatto. Potrete così accedere a tutti i file, esattamente come se foste connesso dall’ufficio mantenendo le stesse autorizzazioni di cui godevate quand’eravate seduti alla scrivania.


Mantenere viva la comunicazione e le relazioni con i colleghi e le colleghe a distanza non è sempre facile e spesso vengono messi in campo strumenti diversi, alcuni anche molto invasivi, come whatsapp. Uno strumento molto utile per gestire la comunicazione interna alla propria organizzazione in modo professionale è Slack.

Slack è disponibile come applicazione web e come app sia per sistemi Android che IOS. La versione gratuita risulta sufficientemente completa e permette di condividere file, di chattare, di gestire progetti di gruppo, di fare videochiamate.

A differenza di whatsapp, Slack è pensato per essere uno spazio dedicato esclusivamente alle conversazioni di lavoro. Inoltre, ha il grande vantaggio di permettere l’organizzazione delle conversazioni in canali tematici e di gestire la lista delle persone che possono accedere a ciascun canale. In questo modo, da un unico spazio potrete partecipare a tipologie di canali molto diversi ad esempio alcuni potranno essere aperti a tutti i collaboratori della vostra organizzazione, mentre altri saranno dedicati esclusivamente alle conversazioni del vostro team. Oltre a conversazioni di gruppo, potrete anche iniziare conversazioni private con singoli membri dell’organizzazione.

Per scoprire di più sul funzionamento di Slack, puoi scaricare la Mini Guida di Ong2.0.


Ci sono casi in cui la conversazione via chat non è sufficiente ed è necessario organizzare delle riunioni sia interne alla propria organizzazione, sia con reti di partner e team di progetto. Questo bisogno è molto ampliato in questa fase in cui si ha spesso la necessità di confrontarsi per riprogettare o convertire delle attività che non si è più in grado di svolgere così com’erano state pensate.

Ci sono molti strumenti che permettono di organizzare meeting a distanza come ad esempio Jitsi, gotomeeting e molte altre.

A Ong 2.0 da alcuni anni utilizziamo Zoom, che prevedere un piano gratuito che consente di organizzare meeting di massimo 40 min con un massimo di 100 partecipanti. Sul sito si trovano anche molte opzioni a prezzi contenuti che permettono di organizzare riunioni molto più lunghe. Il vantaggio di Zoom rispetto ad altri strumenti simili è quello di avere diversi strumenti utili all’interattività online e consentire la creazione di “breakout room”, sotto aule per discussioni o lavori in gruppo.

Per scoprire di più sul funzionamento di Zoom, puoi scaricare la Mini Guida di Ong2.0.


Molte attività sono ferme, ma di certo c’è la necessità di continuare a guardare al futuro e progettare nuovi interventi.

Oltre a Google Drive, uno strumento molto utile per organizzare le idee e progettare in modo condiviso è Miro, un tempo conosciuto come RealtimeBoard. Si tratta di una bacheca virtuale che può ospitare una grande varietà di file in formati diversi, ad esempio tutti i documenti utili per lavorare alla scrittura di un progetto. Può essere utilizzata per creare mappe mentali, può ospitare commenti ed essere collegata a Slack.

È un buon modo per essere certi che tutti i progettisti e i partner abbiano tutto ciò di cui hanno bisogno a disposizione e in un solo luogo, che possano seguire l’avanzamento dei lavori, modificare i contenuti e condividere annotazioni e commenti.

Per scoprire di più sul funzionamento di Miro, puoi scaricare la Mini Guida di Ong2.0.

Nuovo Ebook: “Rivoluzione Digitale e Sviluppo Sostenibile”

Stiamo vivendo un’epoca di trasformazioni radicali. La tecnologia digitale impatta su tutti gli ambiti della nostra vita e sta costruendo un nuovo modo non solo di affrontare le sfide dello sviluppo sostenibile, tra cui in primis il lavoro, l’educazione, la formazione, ma anche il modo di relazionarci, divertirci, socializzare, in una parola il nostro modo di pensare il mondo. Per questo motivo, diventa sempre più urgente acquisire nuove capacità di comprensione e competenze trasversali che ci permettano di affrontare il prossimo futuro con i giusti presupposti. 

Questo ebook è il risultato di 18 mesi di lavoro del progetto Digital Transformation per lo Sviluppo Sostenibile, finanziato dall’Agenzia Italiana per la Cooperazione allo Sviluppo e da Compagnia di san Paolo e promosso dall’ong CISV, capofila del network Ong 2.0, insieme a 20 partners su tutto il territorio nazionale. Il volume vuole dare un contributo nell’approfondire il tema della trasformazione digitale e il suo legame con lo sviluppo sostenibile, unendo materiali di approfondimento per facilitare la comprensione del fenomeno con spunti didattici e operativi per affrontare queste questioni complesse in classe e con gruppi di giovani.

Sfoglia l’ebook in anteprima

L’ebook è stato presentato ufficialmente il 30 novembre 2019 in occasione del webinar conclusivo del progetto “Digital Transformation per lo Sviluppo Sostenibile”. Nel corso del webinar sono stati presentati tutti gli strumenti realizzati nell’ambito del progetto.

Puoi trovare tutti i riferimenti ai materiali qui: